Calcio: la nazionale brasiliana gioca con Dio in tribuna

Questa domenica, 7 settembre, le squadre nazionali di Argentina e Brasile, che sotto Tite conduce la qualificazione per la Coppa del mondo in Qatar con sette vittorie in sette partite, dovevano incontrare.

La partita è stata annullata dopo che le autorità sanitarie brasiliane hanno stabilito che quattro giocatori argentini de La Première non hanno soddisfatto i requisiti per il confinamento a causa della pandemia di covidi. Una decisione controversa che crea una prospettiva incerta e genererà dibattiti e fiumi di inchiostro.

Tra i brasiliani nella squadra, il Brasile ha molti giocatori che sono grandi stelle nelle squadre più importanti del mondo, anche se nessuno in Inghilterra. Principale esportatore di giocatori (l’Argentina è al secondo posto), il Brasile regala anche giocatori ad altre squadre potenti. Jorginho, naturalizzato, è stato il miglior giocatore dell’ultimo campionato europeo vinto dall’Italia. Thiago gioca per la Spagna.

Ma ciò in cui il Brasile è senza dubbio il numero uno è essere la squadra più religiosa del calcio professionistico mondiale, con un’alta percentuale di giocatori di fede evangelica. Alla Coppa del Mondo 2014, che si è giocata in Brasile, i giocatori sono entrati in campo tenendosi per mano. I loro leader si inginocchiano in preghiera. L’hanno fatto nella buona e nella cattiva sorte. Quando hanno vinto ai rigori contro il Cile e anche dopo aver perso 7-1 contro la Germania. Poi il capitano Thiago Silva e il collega difensore David Luiz, entrambi cristiani evangelici, è crollato.

L’anno successivo, David Luiz e altri giocatori hanno invitato il pastore Guilherme Batista a tenere una funzione religiosa nel bel mezzo del campo di allenamento della nazionale in un hotel di Boston prima di un’amichevole contro gli Stati Uniti. La Confederazione brasiliana di calcio (CBF) ha da allora vietato qualsiasi tipo di culto religioso nel campo di allenamento della squadra.

Il risultato più recente della squadra nazionale brasiliana è stato vincere l’oro alle Olimpiadi di Tokyo del 2020. La stella della squadra, il veterano Dani Alves, è anche un evangelico. E i pensionati Bebeto, Rivaldo e Kaká (famoso per la sua foto che prega in ginocchio dopo aver vinto una Champions League e la scritta “I belong to Jesus” sulla sua maglia).

È un riflesso della stessa società brasiliana. Datafolha ha stimato che almeno un terzo dei calciatori brasiliani sono evangelici, quasi il doppio dei cattolici. Nel 1970, i cristiani evangelici rappresentavano il 5% dei brasiliani, nel 2010 rappresentavano il 22%, e oggi, un brasiliano su tre è evangelico. Entro il 2032, dicono i rapporti, il Brasile sarà un paese a maggioranza evangelica.

Atleti con molta fede

La nazionale brasiliana ha celebrato la vittoria della Confederations Cup 2009 in Sudafrica con una preghiera collettiva in campo. I giocatori si sono inginocchiati in cerchio con delle scritte sulle loro maglie che dicevano “Io amo Dio” o “Io appartengo a Gesù”. In seguito, la FIFA ha vietato qualsiasi tipo di manifestazione religiosa pubblica o di culto durante gli eventi sportivi.

Ma questo non ha impedito ai giocatori di esprimere la loro fede, soprattutto ai giocatori evangelici. “100% Gesù”, Neymar una volta inscritto sulla sua fascia per festeggiare (qualcosa che si scontra con il suo stile di vita discutibile). Gabigol, il suo compagno d’attacco nella squadra del Brasile che gioca oggi contro l’Argentina, è anche un evangelico. Il suo pastore era Ricardo Olivera, il suo vecchio compagno di gol quando entrambi giocavano per il Santos. Un altro degli attaccanti regolari del Brasile, Roberto Firmino, si è dichiarato evangelico due mesi fa nella chiesa Manah di Maceio, Alagoas. Era già stato battezzato l’anno scorso in Inghilterra. Alla cerimonia ha partecipato il portiere Allison Becker, suo compagno di squadra al Liverpool e nella squadra nazionale. Allison aveva mostrato la sua fede evangelica quando ha vinto la Champions League nel 2019 e ha festeggiato con una camicia con un’enorme croce e un cuore. Lo stesso pomeriggio Firmino ha festeggiato con un’altra camicia che recitava: “A Dio ogni onore e gloria”.

Allison e Firmino non sarà nella squadra oggi contro l’Argentina perché Liverpool, come altri club inglesi, ha vietato loro di viaggiare per le qualificazioni sudamericane. Importa poco. Nella squadra di Tite, un sostituto entra e fa gol. È successo giovedì scorso nella vittoria per 1-0 contro il Cile. Il gol è stato segnato da Everton Ribeiro. Dopo la partita, Everton ha festeggiato inginocchiandosi con le braccia e guardando il cielo. È anche un evangelico.

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