Churchome, dove Justin Bieber ha riscoperto Dio

Judah Smith è il pastore senior di Churchome, una chiesa evangelica americana di cui si parla da almeno cinque anni per il suo appeal sui giovani, e non solo perché Justin Bieber è uno dei devoti più noti del centro di culto, ma perché arriva in un momento di grande scetticismo tra le giovani generazioni.

Spesso lo scetticismo è provocato dai leader stessi, con il loro comportamento. Uno dei più stretti collaboratori di Smith, Carl Lentz, è stato al centro di un enorme scandalo per comportamenti inappropriati, compresa un’accusa di abuso sessuale fatta contro di lui da una ex collaboratrice domestica. Ed è stato licenziato dalla sua megachurch Hillsong. Ma Smith è riuscito a rimanere pulito, aumentando la sua credibilità.

Judah Smith è anche il pastore della squadra di football Seattle Seahawks, il loro quarterback Russell Wilson; la stella NBA Kevin Durant (Brooklyn Nets); l’ex quarterback e ora allenatore Tim Tebow; e il golfista due volte vincitore del Masters Bubba Watson. Secondo Fox Sports, Smith è una delle persone più influenti nello sport di oggi… ma ha solo giocato a basket al liceo e gestisce una chiesa, non un club.

Judah è un predicatore di settima generazione, figlio del pastore Wendell Smith, che nel 1992 ha fondato The City Church a Seattle (Stato di Washington), che nel 2010 aveva più di 6.000 persone in 6 sedi o campus, ed è stata convertita in Churchome.

Churchome è frequentato anche da Tori Kelly, una recente vincitrice di Grammy, dopo la sua svolta in American Idol: “Sento che Dio, Gesù, si fa sempre vedere ad un certo punto. È stato una grande parte della mia vita, nella mia infanzia, crescendo. Ma poi, a un certo punto, è diventato molto personale per me”.

Justin e la sua testimonianza

Quando era più giovane, Pattie Mallette, la madre di Justin, era una fan di Judah dal Canada (che confina con Washington) e faceva ascoltare le sue cassette di notte, e Justin si addormentava ascoltandole.

Pattie Mallette ha raccontato a Judah Smith di Justin, quando aveva 15 anni ed era su una brutta strada nella vita. Ma anche se si sono incontrati e sintonizzati bene, Bieber conosceva molte persone nella sua vita di celebrità; e la maggior parte di loro voleva ottenere qualcosa da lui ed era sospettosa di tutti. Gli anni passarono, e quando Bieber toccò il fondo e cominciò a rinsavire e a cercare una guida, Smith era ancora lì. E Bieber ha notato che Smith non gli aveva mai chiesto nulla.

“Judah ha messo la nostra relazione al primo posto”, dice Bieber. E poi cominciò a notare altre cose, come il modo in cui la famiglia Smith sembrava preoccuparsi l’uno dell’altro. “Era qualcosa che ho sempre sognato perché la mia famiglia era distrutta”, dice Bieber. “Per tutta la mia vita ho avuto una famiglia distrutta. Così sono stato attratto da una famiglia che cena insieme, ride insieme, parla insieme”.

“Non voglio lasciare che la vergogna del mio passato detti ciò che posso fare per le persone ora”, dice Bieber. “Molte persone lasciano che il loro passato le appesantisca e non fanno mai quello che vogliono fare perché pensano di non essere abbastanza bravi. Ma io dico solo: ‘Ho fatto un sacco di cose stupide’. Non c’è problema. Ma sono ancora disponibile ad aiutare. E sono ancora degno di essere aiutato”.

Prima della pandemia, nel mezzo di un concerto allo Staples Center di Los Angeles per lanciare il suo nuovo album, Purpose, Justin Bieber si è seduto su una panchina accanto a Smith, indossando una giacca nera, berretto da baseball e occhiali. Ma è stato Justin a parlare. Ha parlato dell’importanza di mantenere uno spirito positivo e di circondarsi di persone che lo incoraggiano, e ha notato che il suo legame con Dio lo ha aiutato a riprendersi da un periodo difficile della sua vita.

Ha poi invitato a porre domande al pubblico, e una dozzina di fan scelti a caso hanno potuto dialogare con lui. Smith ascoltava in silenzio, aggiungendo di tanto in tanto “incredibile” a sostegno di ciò che Bieber aveva appena detto. Il giorno dopo, il critico del Los Angeles Times Mikael Wood ha titolato la sua recensione del concerto: “Justin Bieber ha trasformato lo Staples Center in una megachiesa.

Ma il suo modo di testimoniare è anche attraverso la musica. Ecco il testo di una delle canzoni che Justin Bieber ha creato sulla sua esperienza con Gesù, che ha cantato settimane fa al 1DLA (un festival che segue una giornata di solidarietà con 20.000 volontari a Los Angeles).

Oltre a Bieber, Kelly Kari Jobe, Cody Carnes, Maverick City Music e altri hanno partecipato al concerto in cui ha parlato il pastore Judah. Il brano “Where You Go I Follow”:

Dove vai tu, io ti seguo (follow, follow).

Sei con me ad ogni passo.

Qui nella lotta (lotta, lotta).

Il tuo amore è sufficiente a lavare via tutto.

Il terzo giorno, sì, sei risorto.

E si batte la morte una volta per tutte (una volta per tutte).

Una volta per tutte (una volta per tutte).

Non c’è nessuno come te.

Non c’è nessuno come te, Gesù (Gesù, Gesù).

Non ci sarà mai nessuno come te.

Non ci sarà mai nessuno come te, Gesù (Gesù, Gesù).

A volte questo mondo sembra pazzo.

A volte la mia mente si sente confusa.

Ma, Signore, tu vieni sempre a salvarmi.

Dio onnipotente, la mia sicurezza.

Tu sei la mia fine, tu sei il mio nuovo inizio.

Tu sei la mia casa, nella quale confido.

Tu sei l’aria che respiro.

La ragione per cui canto.

Oh, ho provato di tutto.

Niente poteva riparare il dolore nel mio cuore.

Finché non ho incontrato il tuo amore.

Hai dato la tua vita perché io non crollassi.

Il terzo giorno, sì, vi siete alzati.

E hai sconfitto la morte una volta per tutte.

Oh, oh, una volta per tutte, sì, sì, sì, sì.

Non c’è nessuno come te.

Non c’è nessuno come te, Gesù (Gesù, Gesù, Gesù, no, oh, oh, oh)

Non ci sarà mai nessuno come te.

Non ci sarà mai nessuno come te, Gesù (Gesù, Gesù, Gesù).

Perché? Perché non c’è nessuno come Gesù?

Non hanno vissuto miliardi di uomini e donne su questo pianeta?

Ma perché, perché siamo convinti che non c’è nessuno come Gesù?

Non era semplicemente un maestro, un profeta?

Un esegeta, un analista, eppure ci troviamo nella storia a porre la domanda

C’è qualcuno come Gesù?

Chi è questo Gesù?

Quest’uomo del Medio Oriente che sostiene di essere Dio?

È Dio, è senza peccato, è la perfezione?

È lui il sacrificio una volta per tutte per l’umanità?

È un uomo senza paura?

È diventato peccato per te e per me?

Potrebbe avere ragione nel nostro rapporto con Dio?

Non c’è nessuno come Gesù?

È morto tra due criminali alla crocifissione?

Tre giorni dopo, è risorto dai morti e ha lasciato la tomba vuota?

Ha vinto la morte, l’inferno nella tomba e il peccato stesso?

Se è così, non c’è nessuno come Gesù.

Gesù, Gesù, Gesù, Gesù, Gesù, Gesù, Gesù, Gesù, Gesù.

Un articolo indipendente

Kim Dahlgren ha deciso di visitare la chiesa di Judah Smith per scrivere una storia per The Daily Beast, che abbiamo riassunto per voi.

Il locale di 2.000 posti è pieno zeppo, e la maggior parte sono ventenni: ragazze in trecce e camicette corte, ragazzi in jeans strappati e orecchini. Mi sento innegabilmente vecchio e sconcertato dall’abbondanza di giovani che riempiono questa casa di culto Art Deco, ronzando nel caffè e chiacchierando nella hall come se aspettassero l’inizio di un concerto. Non sono solo i millennials e la Generazione Z a costituire la congregazione di Churchome; le celebrità presenti popolano le prime file, che sono contrassegnate da adesivi “Reserved” per tenere lontane le masse.

Kourtney Kardashian siede di fronte a me, indossando un lungo cappotto a strisce di tigre e accompagnata dalla sua migliore amica Larsa Pippen. Dall’altra parte del palco siede Hailey Bieber, appena sposata con Justin, indossando una tuta e tenendo un bambino (presumibilmente l’amico è seduto accanto a lei).

Sono qui per scoprire perché il cristianesimo sembra vivere una rinascita tra le celebrità. Justin Bieber ha abbandonato il Purpose tour. Kanye West ha lanciato il Sunday Service. E chiese come VOUS e Hillsong hanno ottenuto uno status di quasi-celebrità. Ma nessuno ha guadagnato lo stesso seguito di culto di Churchome, che invia anche avvisi di testo per avvisare i partecipanti dei prossimi servizi.

Judah è alto e magro, indossa jeans neri stretti e occhiali oversize e tratta il suo sermone come se fosse uno stand-up, attirando le risate della folla. Viene da una lunga stirpe di predicatori.

Churchome sta tornando nel luogo dove tutto è cominciato: la casa di un amico a Los Angeles. Quasi un decennio fa, Judah ha iniziato a tenere piccoli incontri a casa del conduttore di E! news Jason Kennedy prima di spostarsi nell’hotel preferito di Bieber, il Montage Beverly Hills, per ospitare una folla più grande. Ben presto si diffuse la voce del raduno settimanale e avevano bisogno di più spazio, e alla fine accolsero la folla nel Teatro Saban. (…)

Secondo il Pew Research Center, i cristiani rappresentano il 65% della popolazione adulta statunitense, dal 77% del 2009, e meno della metà dei millennial si identifica come cristiano. Un quarto della popolazione adulta si identifica come “nessuno dei due”: ateo o agnostico, o non si identifica con una religione specifica.

“Penso che la preoccupazione e le domande che i millennials hanno sulla religione organizzata, o anche la Generazione Z, penso che mi stimoli, e penso che ci prepari all’innovazione, ci prepari a mettere in discussione alcune delle vecchie tradizioni”, dice Judah. “Questi usi e costumi che non sono essenziali per una vita di fede”.

Una di queste tradizioni, dice Judah, è il concetto di riunione in un edificio fisico. Con l’app Churchome, Judah spera di attirare più persone, creare una comunità e condividere la storia di Gesù attraverso la tecnologia. Poi, naturalmente, mi chiedo se abbiamo davvero bisogno di un altro motivo per guardare i nostri telefoni. Non abbiamo già un rapporto dannoso con la tecnologia?

“Assolutamente. [Con i social media] stiamo effettivamente creando ansia sociale, stiamo creando la FOMO [paura di perdersi], tutte queste cose. Sono come degli slogan nella nostra cultura ora e sono il risultato del lato negativo del confronto e della sensazione che la tavola non sia mai abbastanza bella, che la tua vacanza non sia mai abbastanza fantastica”, dice.

Ma Judah mi assicura che l’applicazione Churchome è diversa. È una piattaforma positiva, che spera di creare un senso di comunità tra i seguaci di Cristo vicini e lontani. (…)”.

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