Come è nato il Giorno del Ringraziamento negli Stati Uniti?

Questo 26 novembre, le famiglie americane celebrano il Giorno del Ringraziamento. Ma come è nata questa usanza di ringraziare Dio e come ha influenzato lo sviluppo spirituale degli Stati Uniti?

Navigando su una semplice nave dall’Inghilterra al Nuovo Mondo, molti dei pellegrini a bordo morirono ancor prima di raggiungere l’America. Erano stati colpiti sia da malattie che da venti con forza di uragano.

Dopo uno straziante viaggio di settimane, i pellegrini sbarcarono, per iniziare un nuovo e, secondo alcuni, miracoloso capitolo della storia del mondo.

Ma all’epoca non sapevano che, essendo stati spinti dal vento fino a Plymouth, erano arrivati nell’unico posto, su migliaia di miglia di costa, dove una tribù indigena aveva lavorato la terra e piantato il mais, per poi essere spazzata via da una terribile malattia.

Eppure i pellegrini non sapevano cosa fare con quel raccolto sconosciuto.

E poi, un altro miracolo: non lontano, presso il capo Massaoit, c’era l’unico sopravvissuto della sua tribù: Squanto, che era stato catturato da schiavisti che lo portarono in Europa dove imparò la lingua inglese e la fede cristiana mentre la sua tribù periva. Tornando in patria, trovò i pellegrini in preda alla disperazione.

“Hanno perso metà della loro gente nel primo inverno. Non sapevano come sopravvivere nel freddo desolato del Nord America”, dice Peter Marshall, un rispettato conoscitore della storia americana.

“All’improvviso arriva un indiano americano che parla perfettamente inglese e si offre di aiutarli. Piantano il mais sotto la sua tutela e finalmente in ottobre il mais matura. Poi vogliono fare una festa di ringraziamento. Invitano il capo Massaoit, che arriva con novanta guerrieri alla festa di celebrazione e si godono tre giorni di festeggiamenti, gare di arco e frecce, staffette e altri giochi. I bianchi vivono con gli indiani per la prima volta nello stato del Massachusetts”, racconta Marshall.

Ma anche se sopravvivere è stato un grande risultato, non è paragonabile a quello che questi coraggiosi fratelli puritani hanno contribuito all’America e al mondo.

Marshall dice che era la prima volta dai tempi degli israeliti al Sinai che i figli di Dio avevano l’opportunità di creare una società basata sulla Sua Parola.

“Hanno letteralmente piantato il vangelo nel terreno roccioso del Nord America e hanno creato le fondamenta della società americana come la conosciamo oggi”, dice Marshall.

Marshall sottolinea che i concetti chiave della Dichiarazione d’Indipendenza americana e della Costituzione hanno le loro radici nei primi documenti dei pellegrini. Aggiunge che coloro che negano che l’America sia una nazione cristiana dimenticano quanto sia stata cruciale la loro fede per i Pellegrini.

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