Il biopic spirituale di Aretha Franklin “Respect” arriva al cinema

Il prossimo biopic “Respect” guarda alla vita della famosa cantante Aretha Franklin che “inizia con la chiesa e finisce con la chiesa”, dice la regista Liesl Tommy.

Il film mostra come la fede cristiana della Franklin, formatasi in una casa evangelica devota, l’abbia accompagnata durante tutto il suo percorso per diventare la regina del soul.

Durante i suoi sette decenni di carriera, la Franklin ha illuminato la sua strada come una delle artiste di maggior successo nella storia della musica. Con 18 Grammy Awards al suo attivo e 75 milioni di dischi venduti in tutto il mondo, è stata la prima artista donna ad essere inserita nella Rock & Roll Hall of Fame.

Un regista afroamericano e credente
Liesl Tommy ha detto lo scorso gennaio che è stata scelta per dirigere il film perché la sua premessa per raccontare la storia era attraverso la prospettiva della vita spirituale di Franklin.

La regista di origine sudafricana, nota per i suoi anni come direttore musicale, ha condiviso che quattro dei suoi zii dalla parte della madre della famiglia “sono i nostri pastori episcopaliani”. Ha anche sottolineato che capisce “l’importanza della fede in tempi di lotta” perché è cresciuta durante l’apartheid.

Nel film, Tommy, che fa il suo debutto alla regia con Respect, mostra come il profondo legame della Franklin con la fede e la lotta in un mondo complesso sia dovuto a suo padre, che era un pastore durante l’epoca della battaglia per i diritti civili degli afroamericani.

Il padre di Franklin, Clarence LaVaughn “CL” Franklin, era un popolare pastore della New Bethel Baptist Church di Detroit. È stato spesso visitato da icone dei diritti civili come Martin Luther King Jr. e ha usato la spiritualità per sostenere l’attivismo in quel periodo. Tommy ha detto che era qualcosa in cui si identificava a causa delle sue esperienze personali.

“Respect” inizia “con la chiesa e finisce con la chiesa”, ha detto la regista del suo approccio al film; che, secondo la sinossi, segue “l’ascesa della carriera della Franklin da una bambina che cantava nel coro della chiesa di suo padre a diventare una star internazionale”.

Tommy ha detto che lei e lo sceneggiatore hanno lottato con le pressioni di tutta la “politica intorno alla realizzazione di questo film” a causa di essere “donne di colore e lavorare in un business dominato da uomini bianchi”. Ma lei, dice, è stata irremovibile nel preservare “la cultura nera, delle donne nere, ma anche la cultura della chiesa, l’autenticità della loro esperienza”.

A tal fine, spiega, “ci sono stati molti momenti in cui prima di uscire di casa, abbiamo semplicemente detto: ‘Ok, preghiamo'”, ha detto Tommy.

Un’attrice cristiana
L’attrice vincitrice di Grammy e Oscar Jennifer Hudson interpreta Franklin, Prima della sua morte nel 2018, Franklin aveva preso Hudson sotto la sua ala e offerto consigli alla giovane star. Interpretare Franklin nel film è stato un “onore”, ha detto l’ex di “American Idol”.

In una recente intervista con Hudson, la star ha espresso che la sua fede in Dio e la sua educazione nella chiesa l’hanno aiutata a connettersi con Franklin per la realizzazione del film. “Sono un figlio di Dio, nato nella chiesa. È naturale per me interpretare questo ruolo”, ha detto l’attrice premio Oscar. “La fede è una cosa fondamentale per me, e ovviamente credo davvero che sia stata centrale anche nella sua vita”.

Nel film, Hudson ha dato una performance commovente durante una scena di culto.

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