Il nuovo rapporto USCIRF conferma che “la persecuzione religiosa è aumentata durante la pandemia”.

La Commissione Statunitense per la Libertà Religiosa Internazionale (USCIRF) ha rilasciato una nuova edizione del suo rapporto annuale sullo stato della persecuzione religiosa nel mondo, con un focus specifico sull’impatto delle misure di sicurezza giustificate dalla pandemia.

“L’anno scorso è stato impegnativo per molte nazioni che hanno cercato di bilanciare le preoccupazioni di salute pubblica con il diritto fondamentale alla libertà di religione e di coscienza”, dice il presidente della commissione Gayle Manchin. “Mentre alcuni governi hanno approfittato delle restrizioni per escludere specifiche comunità religiose, siamo incoraggiati dai passi che altri paesi hanno fatto. Per esempio, a causa delle epidemie di Covid-19, molti prigionieri di coscienza sono stati rilasciati in posti come l’Eritrea”, ha detto Manchin.

Come ha fatto nelle edizioni precedenti, l’organizzazione divide il documento in diverse sezioni tra le quali si può trovare una lista di quattordici paesi che l’USCIRF chiede al Dipartimento di Stato degli Stati Uniti di considerare come di “particolare preoccupazione”, e una seconda classificazione dove si aggiungono altre dodici nazioni come sorveglianza speciale. Inoltre, la commissione propone anche una serie di raccomandazioni al governo e al Congresso, e rivede quelle dell’ultimo rapporto che sono state attuate, come l’aumento degli aiuti a sostegno delle minoranze religiose e la promozione della libertà religiosa, l’aumento dell’uso di sanzioni specifiche contro chi viola questo diritto e la designazione della realtà del popolo uiguro come genocidio.

Modifiche alla lista dei paesi da tenere d’occhio


Tra i paesi raccomandati dall’USCIRF al Dipartimento di Stato come “particolarmente preoccupanti” ci sono Birmania, Cina, Eritrea, Iran, Corea del Nord, Pakistan, Arabia Saudita, Tagikistan, Turkmenistan, Siria, Vietnam e Russia. Spicca anche la Nigeria, inserita per la prima volta in questa lista dall’amministrazione americana nel dicembre 2020, dopo che la commissione l’aveva raccomandata dal 2009.

Si tratta di paesi i cui governi “si impegnano o tollerano violazioni sistematiche, continue e vigorose” del diritto alla libertà religiosa.

Nella sua lista di paesi da tenere d’occhio, l’USCIRF cita Afghanistan, Algeria, Azerbaigian, Egitto, Indonesia, Iraq, Kazakistan, Malesia, Turchia e Uzbekistan, a cui aggiunge Cuba e Nicaragua dopo che il Dipartimento di Stato lo aveva già fatto nel dicembre 2020. Sono usciti dalla lista il Bahrein, la Repubblica Centrafricana e il Sudan. Mentre le preoccupazioni per la libertà religiosa in questi tre paesi rimangono, le condizioni dell’anno scorso non hanno raggiunto la soglia per raccomandare lo status di “osservato speciale””, conclude l’agenzia.

“La pandemia ha favorito un’ondata di disinformazione che individua le minoranze religiose”.


Come ha fatto anche l’ONG cristiana Open Doors, con la pubblicazione della sua World Persecution List, anche la Commissione degli Stati Uniti sulla libertà religiosa internazionale segnala un aggravamento di certe situazioni di persecuzione durante la pandemia. “Il rapporto annuale 2021 dell’USCIRF documenta sia l’approfondimento delle divisioni religiose che l’intensificarsi della persecuzione religiosa e della violenza durante la pandemia globale”, sottolinea Anurima Bhargava, vicepresidente della commissione, che insiste anche sui “progressi rapidi e significativi che possono essere fatti per sostenere e rafforzare le comunità religiose in tutte le regioni, come è successo in Sudan”.

Per l’USCIRF, anche se “molte delle restrizioni che sono state adottate durante l’epidemia erano giustificabili sotto le eccezioni di salute pubblica definite nel diritto internazionale, alcune limitazioni hanno danneggiato le minoranze religiose o violato la libertà di religione e di coscienza”. “La pandemia ha favorito un’ondata di disinformazione contro le minoranze religiose”, ha detto la commissione, e “nonostante siano obbligati dal diritto internazionale a farlo, molti governi non sono riusciti a rispondere adeguatamente a questa disinformazione”.

Nuove raccomandazioni

Nel suo rapporto, USCIRF raccomanda che “l’amministrazione Biden e il Congresso difendano la libertà religiosa e si concentrino sulla sicurezza e la dignità delle comunità religiose come priorità di politica estera”. In particolare, si chiede all’esecutivo americano di “mantenere il ruolo di leadership degli Stati Uniti nell’Alleanza e nel Gruppo internazionale di contatto per la libertà religiosa o la libertà di coscienza, così come una revisione della politica degli Stati Uniti verso alcuni dei paesi designati come “particolarmente preoccupanti”, con l’obiettivo di “dimostrare conseguenze significative e incoraggiare un cambiamento positivo”. D’altra parte, il Congresso è sollecitato a unirsi ad altri organismi nella promozione della libertà religiosa e ad adottare una risoluzione per istituire una Commissione per i diritti umani del Senato per monitorare le violazioni della libertà religiosa e della libertà di coscienza, tra gli altri abusi.

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