La generazione Z vuole parlare di fede

Uno studio del gruppo di ricerca Barna negli Stati Uniti mostra che i cristiani tra i 13 e i 18 anni, conosciuti come “Generazione Z”, sono scettici sull’evangelizzazione, ma hanno conversazioni profonde e personali tra i ragazzi della loro età.

Il giovane Treyson West non ha un nome per questo, ma dice che “se volete chiamarlo evangelismo, va bene”.

Tuttavia, non pensa che sia una strategia o un modello per cercare di cambiare le credenze delle persone. Gli interessa solo l’amicizia e la fiducia nello Spirito Santo.

“Penso che la cosa importante sia mostrare a qualcuno quale può essere la loro identità attraverso Gesù”, dice il 19enne neodiplomato della periferia di Dallas. “Tutti ti spingono ad essere polarizzante. In definitiva, questo ti spinge di più ad avere un senso di non appartenenza, e la Generazione Z si addentra nella solitudine”.

Così, quando West vuole parlare di Gesù a un adolescente, non glielo dice. Ascolta e fa domande per conoscerlo, dimostrando che ci tiene. E quando Dio diventa evidente per uno dei suoi amici, gli piace condividerlo.

Parlare di fede

Lo studio del Barna Group conferma che lo stile di West non è insolito per i cristiani più giovani. I credenti della generazione Z vogliono condividere Gesù e avere conversazioni personali sulla loro fede con i loro amici. Ma hanno delle riserve sull’idea di evangelizzazione e sono scettici sulle strategie evangelistiche.

Secondo il sondaggio “Reviving Evangelism in the Next Generation”, l’82% dei cristiani tra i 13 e i 18 anni dice che è importante per loro condividere la loro fede. E quasi l’80% dice di aver avuto una conversazione sulla fede con qualcuno almeno una volta nell’ultimo anno.

Lo studio si basa su un sondaggio online di più di 1.300 adolescenti tra marzo e aprile 2021. I genitori sono stati selezionati attraverso un campionamento casuale e le risposte degli adolescenti sono state ponderate in base ai dati demografici, compresi il sesso, l’etnia e la regione geografica, per garantire un campione rappresentativo.

La Generazione Z è generalmente considerata come chiunque sia nato dopo il 1996. Il più vecchio di loro ha ora 25 anni. Avevano 12 anni quando il mercato immobiliare è crollato e Barack Obama è stato eletto presidente. Barna ha scelto di concentrarsi sul gruppo di giovani che sono al liceo in questo momento, persone che sono nate all’incirca tra l’introduzione del primo telefono cellulare con fotocamera ampiamente disponibile e il lancio del primo iPhone.

La maggior parte dei cristiani della Generazione Z non pensa che sia importante avere tutte le risposte alle domande sulla fede. Sono scettici nei confronti degli argomenti che mirano a far cambiare idea a qualcuno. Quasi nessuno pensa che sia una buona idea essere veloci nell’evidenziare le incongruenze nelle prospettive degli altri.

I cristiani della generazione Z “sembrano essere interlocutori riflessivi”, dice il rapporto, “spinti ad ascoltare e imparare dagli altri e preferendo dimostrare la loro fede con le loro azioni, non con le parole”.

Nonostante la loro lunga esposizione ai social media, o forse proprio per questo, i cristiani della Generazione Z non sono forti sostenitori dell’evangelismo digitale. Lo studio Barna ha scoperto che meno di un terzo pensa che postare qualcosa sui social media o condividere contenuti online dovrebbe essere considerato evangelismo.

Evangelismo nell’era di TikTok

Jordan Whitmer, il 22enne fondatore di un’organizzazione evangelistica per la Generazione Z chiamata How to Live Movement, ha detto che ci sono giovani cristiani che proclamano il vangelo sui social media, specialmente sul sito di condivisione video TikTok. Lo vede come un modo importante.

“Se Billy Graham avesse 25 anni oggi, sarebbe su TikTok, o Luis Palau o D. L. Moody. Potrebbero individuare un’opportunità evangelistica a un miglio di distanza, ed è lì che si trova”, ha detto Whitmer, il cui nonno Ron Hutchcraft è un evangelista che ha lavorato con Gioventù per Cristo e l’Associazione Evangelistica Billy Graham.

Ma gli evangelisti di TikTok di oggi sono consapevoli degli inconvenienti e dei pericoli dei social media. Non è la loro prima scelta per parlare di cose importanti.

HowToLife si concentra principalmente su eventi evangelistici in persona. Ne hanno fatti più di 100 finora, organizzati da giovani cristiani in una chiesa o in una scuola superiore con l’appoggio dell’organizzazione nazionale.

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