La Riforma che ha cambiato la Chiesa e il mondo

Il 31 ottobre 1517, la vigilia della festa cattolica di Tutti i Santi, Martin Lutero rese pubbliche le sue tesi e l’impatto fu tale che la data è segnata come l’inizio della Riforma Protestante e il ritorno alla purezza del messaggio evangelico di Gesù.

Per alcuni, Lutero è l’orco che ha distrutto l’unità della “chiesa”, la bestia selvaggia che ha calpestato la vigna del Signore, un monaco rinnegato che si è messo a distruggere le basi della vita monastica. Per altri, è il grande eroe che ha fatto predicare di nuovo il puro vangelo di Gesù e la Bibbia, il riformatore di una chiesa corrotta.

Ha cambiato il corso della storia sfidando coraggiosamente il potere del papato e dell’impero, sostenendo opinioni contrarie alla pratica e alle ordinanze della religione stabilita, il cattolicesimo romano, come contrarie al contenuto della Bibbia.

La principale dottrina evangelica che Lutero sollevò contro il sistema ritualistico della penitenza era che la salvezza è per fede e grazia soltanto, non per opere. La scintilla che mosse il monaco arrivò probabilmente nel 1515, quando Lutero iniziò a tenere una lezione sull’Epistola ai Romani, poiché egli stesso disse in seguito che fu nel primo capitolo di quell’epistola che trovò la risposta alle sue difficoltà.

Lunga lotta


Questa risposta non è arrivata facilmente. Non fu semplicemente che un bel giorno Lutero aprì la Bibbia al primo capitolo di Romani e vi scoprì che “il giusto vivrà per fede”. Per sua stessa ammissione, la grande scoperta fu preceduta da una lunga lotta e da un’amara angoscia, perché Romani 1:17 inizia dicendo che “nel vangelo è stata rivelata la giustizia di Dio”. Secondo questo testo, il vangelo è una rivelazione della giustizia di Dio.

La comprensione di Martin Lutero dei Romani e del concetto di giustizia fu la chiave della sua vita.

Ha meditato giorno e notte per capire la relazione tra le due parti del versetto che, dopo aver affermato che “nel vangelo si rivela la giustizia di Dio”, conclude dicendo che “il giusto vivrà per fede”.
La risposta che Lutero trovò fu sorprendente. La “giustizia di Dio” non si riferisce nella lettera ai Romani, come pensa la teologia tradizionale, al fatto che Dio punisce i peccatori. Piuttosto, si riferisce al fatto che la “giustizia” del giusto non è opera sua, ma è il dono di Dio. La “giustizia di Dio” è la giustizia di colui che vive per fede, non perché è in se stesso giusto, o perché soddisfa le esigenze della giustizia divina, ma perché Dio gli fa questo dono.

Giustificazione per fede” non significa che la fede è un’opera più sottile delle buone opere, e che Dio ci ripaga per questa opera. Piuttosto, significa che sia la fede che la giustificazione del peccatore sono opera di Dio, un dono gratuito.

Di conseguenza, Lutero continua a commentare la sua scoperta e rivelazione: “Ho sentito che ero nato di nuovo e che mi erano state aperte le porte del paradiso. Le Scritture hanno assunto un nuovo significato. E da allora la frase ‘la giustizia di Dio’ non mi riempì più di odio, ma divenne indicibilmente dolce per me in virtù di un grande amore”.

Prudente e riservato

Lutero sembra essere stato un uomo relativamente riservato, dedicato ai suoi studi e alla sua vita spirituale. La sua grande scoperta, sebbene gli abbia portato una nuova comprensione del vangelo, non lo ha portato immediatamente a protestare contro la comprensione della fede cristiana da parte della Chiesa cattolica. Al contrario, il nostro monaco continuò a dedicarsi all’insegnamento e al lavoro pastorale e, sebbene ci siano prove che insegnò la sua nuova teologia, non cercò di contrapporla alla teologia insegnata dal cattolicesimo.

Quando finalmente decise che era giunto il momento di lanciare la sua grande sfida, scrisse novantacinque tesi, che dovevano servire come base per un dibattito scientifico. In esse, Lutero attaccava diversi dei principi fondamentali della teologia scolastica cattolica, e quindi sperava che la pubblicazione di queste tesi, e il conseguente dibattito, sarebbe stata un’opportunità per far conoscere la sua scoperta al resto della Chiesa.

Contro il profitto

La controversia fu molto più grande di quanto Lutero avesse previsto. Era successo che, attaccando la vendita di indulgenze di Giovanni Teztel in Germania, Lutero aveva osato, anche senza saperlo, opporsi al lucro e ai disegni di diverse persone molto più potenti di lui.

La vendita delle indulgenze era diventata un business per la Chiesa cattolica.

Secondo Lutero, se è vero che il papa ha il potere di far uscire le anime dal purgatorio, egli deve usare questo potere, non per motivi banali come il bisogno di fondi per costruire una chiesa, ma semplicemente per amore, e deve farlo liberamente (Tesi 82). Ma anche se molti nutrivano questi sentimenti, nessuno protestò e la vendita continuò.

Le 95 tesi

Lutero inchiodò le sue famose novantacinque tesi alla porta della chiesa del castello di Wittenberg. Queste tesi, scritte in latino, non avevano lo scopo di creare un tumulto religioso. Lutero rilasciò le sue tesi alla vigilia di Ognissanti, e il loro impatto fu tale che questa data, il 31 ottobre 1517, è spesso citata come l’inizio della Riforma Protestante e la riaffermazione che la Parola di Dio è il punto di partenza e l’autorità finale della Chiesa e di tutta la teologia.

La maggior parte degli storici concorda sul fatto che Lutero inviò le sue tesi all’arcivescovo di Magonza, al Papa, ad alcuni amici e ad altre università in quella data. Ciononostante, le tesi furono presto stampate, e nel 1518 erano state ampiamente lette in tutta Europa.

Reazione e scisma

Lutero stesso fu sorpreso dal suo impatto. Le autorità religiose esitarono, tuttavia, a condannarlo. Continuò a discutere con i teologi a favore delle dottrine di Roma, per esempio con Johann Eck nella famosa disputa di Lipsia del 1519.

A Worms, Lutero divenne un precursore della libertà di coscienza.

Le 95 tesi furono condannate definitivamente il 15 giugno 1520 dalla bolla Exsurge Domine di papa Leone X. Lutero, allora apertamente in conflitto con la Chiesa cattolica, fu scomunicato all’inizio dell’anno successivo.
Papa Leone X pretese che Lutero ritrattasse almeno 41 delle sue tesi, ma il monaco tedesco, già famoso in tutta Europa, rifiutò pubblicamente questa richiesta alla Dieta di Worms nel 1521 a rischio della sua vita. Questo fu il passo definitivo verso quella che sarebbe diventata la Riforma Protestante.

Questa Riforma non fu solo una rivoluzione spirituale, ma anche sociale, economica, culturale, scientifica e politica. Si può dire che il mondo e la società moderna sono nati in gran parte da questo momento storico, che ha saputo indicare il Gesù del Vangelo in modo chiaro, nuovo e distinto.

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