Missionari cristiani statunitensi rapiti ad Haiti

Un gruppo di fino a 17 missionari cristiani degli Stati Uniti e le loro famiglie sono stati rapiti sabato a Port-au-Prince mentre lasciavano un orfanotrofio, ha riferito il New York Times.

Secondo il giornale, che cita fonti della sicurezza haitiana, il gruppo, che comprendeva bambini, è stato rapito da una banda criminale mentre era su un autobus in viaggio dall’orfanotrofio all’aeroporto.

Domenica, è stato rivelato che i missionari appartengono a Christian Aid Ministries con sede nello stato americano dell’Ohio.

Inoltre, tra i 17 stranieri detenuti ci sono cinque bambini, sette donne e cinque uomini. Anche un numero sconosciuto di haitiani è stato rapito, ha detto all’AFP una fonte della sicurezza locale a condizione di anonimato.

La banda dei 400 Mawozo, che da mesi terrorizza la zona tra la capitale haitiana e il confine con la Repubblica Dominicana con rapimenti e rapine, si crede sia dietro l’attacco.

Nonostante il deterioramento della situazione della sicurezza ad Haiti, il rapimento di un gruppo così grande di americani è stato una sorpresa per le autorità locali, dice il giornale.

I rapimenti sono diventati comuni ad Haiti dall’inizio del 2020, avvengono indiscriminatamente e colpiscono persone di tutti i ceti sociali, poiché sono diventati una fonte di finanziamento per le bande armate che controllano molte baraccopoli di Port-au-Prince e altre parti del paese.

Secondo il Centro di Analisi e Ricerca sui Diritti Umani (CARDH), Haiti ha registrato un aumento “esponenziale” dei rapimenti negli ultimi due mesi, con 117 in settembre, in aumento del 60 per cento rispetto ad agosto.

Il paese è in uno stato di instabilità aggravato dalle conseguenze del terremoto del 14 agosto che ha lasciato più di 2.000 morti, e l’assassinio da parte di un gruppo di mercenari del presidente del paese, Jovenel Moise, il 7 luglio.

Secondo l’ONG Azione contro la fame, più di quattro milioni di persone nel paese dipendono dall’assistenza umanitaria per mangiare o soddisfare le loro esigenze di base.

Il rapimento dei missionari statunitensi è arrivato appena un giorno dopo che il Consiglio di Sicurezza dell’ONU ha esteso la sua missione ad Haiti per nove mesi con un voto unanime venerdì. Molti haitiani hanno chiesto agli Stati Uniti di inviare truppe per stabilizzare la situazione, ma l’amministrazione Biden è stata riluttante a inviare soldati.

Un portavoce del Dipartimento di Stato non ha voluto commentare i rapimenti di sabato sera ad Haiti.

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