Troll in Europa orientale controllavano grandi pagine cristiane su Facebook

Questo lunedì, l’interruzione dei servizi di social networking Facebook, Whatsapp e Instagram ha causato una sorpresa mondiale. Ma un recente rapporto sulla manipolazione delle pagine di Facebook che prendono di mira i cristiani americani è passato quasi inosservato. Questo, tuttavia, potrebbe mostrare parte dei gravi problemi che affliggono l’azienda guidata da Mark Zuckerberg.

Diciannove delle prime 20 pagine Facebook per i cristiani degli Stati Uniti sono state gestite da troll farm dell’Europa orientale nel 2019, come dimostrano i documenti interni.

Secondo un rapporto di Relevant Magazine, i gruppi sono in gran parte basati in Kosovo e Macedonia e tentano di prendere di mira i cristiani statunitensi con “contenuti provocatori”. I gruppi potrebbero anche aver fatto parte di una rete più grande che lavorava collettivamente per raggiungere gli americani.

Insieme, le loro pagine cristiane di Facebook raggiungono circa 75 milioni di utenti al mese.

Nei forum e nei social network su Internet, un troll è un utente (il più delle volte anonimo o sotto un’altra identità) che pubblica messaggi provocatori, offensivi o fuori tema al fine di infastidire, attirare l’attenzione o boicottare la conversazione.

Per la maggior parte, le persone che hanno visto e interagito con questi post non hanno effettivamente “apprezzato” le pagine da cui provenivano. L’algoritmo di Facebook, affamato di interazione, ha semplicemente inviato loro ciò che “pensava” che volessero vedere.

Studi interni hanno rivelato che i post divisivi hanno più probabilità di raggiungere un vasto pubblico, e le troll farm usano questo a loro vantaggio, diffondendo disinformazione provocatoria che genera una maggiore risposta per estendere la loro portata online.

Lo studio di Facebook è stato condotto in vista delle elezioni presidenziali americane del 2020, e ha scoperto che queste fattorie troll stavano prendendo di mira lo stesso pubblico che la Russia ha cercato di manipolare nel 2016 con la propria campagna di disinformazione su Facebook. Anche se Facebook era consapevole delle troll farm e della loro manipolazione verso gli americani nel 2016, non ha fatto nulla per affrontare il problema.

“La nostra piattaforma ha concesso il più grande pubblico della comunità cristiana americana a una manciata di attori maligni che, sulla base delle loro pratiche di produzione di media, non sono mai stati in chiesa”, ha scritto Jeff Allen, autore del rapporto, che era un senior data scientist di Facebook.

È difficile stimare quanta influenza queste pagine di Facebook stiano esercitando sul cristianesimo americano, ma sembra chiaro che stanno avendo un certo impatto. I pastori cristiani hanno i fedeli nei loro banchi, nel migliore dei casi, una mattina alla settimana. Facebook è nella loro tasca tutto il giorno, modellando la loro teologia ai loro fini. E, naturalmente, non si può dire quanti pastori interagiscano con i contenuti cristiani in cattiva fede provenienti da queste fattorie di troll.

È difficile sapere quanto il problema che documentano sia ancora diffuso ora, due anni dopo il rapporto, ma data la mancanza di seri tentativi pubblici di reprimere tali comportamenti, è lecito supporre che persista almeno a qualche livello.

“Questo non è normale. Questo non è sano”, ha continuato Allen. “Abbiamo permesso ad agenti inautentici di accumulare un enorme seguito per scopi in gran parte sconosciuti”.

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